Sélection sexuelle

Communication intra-spécifique et sélection sexuelle

La communication dans le monde vivant consiste en la transmission d’un message entre un organisme émetteur et un organisme récepteur pouvant modifier son comportement en réponse à ce message.

A/ Les individus communiquent entre eux par différents canaux

Livre p90-91

Chez les différentes espèces animales, il existe des modes de vie solitaire (ex. chat sauvage) ou en société (ex. fourmis). Dans les deux cas, les individus de ces espèces doivent communiquer entre eux pour se partager les territoires, se reproduire ou accomplir des tâches en commun. Un message est donc transmis entre l’organisme émetteur et l’organisme récepteur.

Écoute du chant du grillon et explication de son chant.

La communication nécessite des partenaires et des signaux émis/perçus :

L’accouplement des grillons :

exercice p101, 9p103

B/ Une sélection sexuelle du partenaire

Livre p92-93

Une vidéo Lumni (1’58 ») : Charles Darwin, une affaire de séduction

Une vidéo Lumni (2’21 ») : Charles Darwin, des mâles en compétition

Étude d’un exemple : la paon

Chez le paon, l’évolution a conduit à l’existence d’un mâle porteur d’une queue tellement grande qu’elle semble diminuer ses chances de survie en étant très visible et en perturbant les mouvements. Pourtant ce caractère a été sélectionné ! Comment ? pour quelles fonctions ?

Trois populations de paons sont suivies pendant la saison de reproduction du printemps, lorsque des mâles pleins d’espoir mettent en scène des routines minutieusement chorégraphiées, lors de parades nuptiales, pour que des femelles difficiles acceptent de s’accoupler. Les mâles avec très peu de taches oculaires (ocelles) dans les plumes de la queue ne sont pas attrayants pour les femelles et ont peu de chance d’accouplement. Inversement, les mâles avec plus d’ocelles que la moyenne n’ont aucun avantage de plus que la moyenne.

Dans une autre expérience, on vérifie que des mâles avec un grand nombre d’ocelles réussissent bien à s’accoupler avec les femelles. Ôter des plumes de la queue de tels mâles diminue leurs chances de succès d’accouplement

Conclusion :

  1. Il existe un lien entre succès reproductif et nombre d’ocelles.
  2. La sélection est orientée par le choix de la femelle au moment de la parade nuptiale et de l’accouplement éventuel qui suit.

Parade nuptiale de l’outarde :

Une population d’Outardes barbues Otis tarda, le plus gros oiseau d’Europe, subsiste en Panonie, à la frontière entre l’Autriche et la Hongrie. En avril, le matin entre 7h et 11h, les mâles paradent et sont bien visibles depuis les tours d’observation installées par le NationalPark NeusiedlerSee – Seewinkel.

Dans le monde animal, la sélection naturelle peut être basée sur la communication entre individus de même espèce. C’est l’exemple de la sélection sexuelle entre partenaire. Dans ce cadre, un des deux partenaires (le plus souvent la femelle) choisit son partenaire en fonction de critères particuliers (plumage, chant, parade nuptiale, …). On note un dimorphisme sexuel important et des différences de comportements notables. La communication entre les partenaires vise à reconnaître un membre de son espèce et à le choisir selon des critères précis.

La communication entre individus peut donc se faire par différents signaux :

  • auditifs (le chant du grillon)
  • visuels (la parade de l’Outarde)
  • chimiques (le marquage de territoire d’un chien par son urine, les phéromones des fourmis)

dans des buts variés :

  1. se reproduire : chant du grillon, parade de l’Outarde.
  2. se protéger : mimétisme du plumage des femelles outardes, couleurs aposématiques des papillons, mimétisme chimique de certains parasites comme le Varroa.
  3. se nourrir : piste de phéromones des fourmis entre une source de nourriture et la fourmilière.

exercices 7 et 8p102, 10p103, exercice bac Rhinolophe de Mehely

C/ Sélection sexuelle et spéciation

Livre p94-95

Si la communication entre les individus d’une même espèce se fait mal, ils ne se reconnaissent plus comme faisant partie de la même espèce et finalement ne se reproduisent plus entre eux. Il peut y avoir isolement reproducteur entre ces individus. Cela peut conduire à la création de nouvelles espèces.

Retrouver cet isolement reproducteur dans l’exemple du Pouillot verdâtre, déjà vu dans le chapitre sur la spéciation.

exercice ECE grenouilles

Le mot de la fin

Pour aller plus loin :

Lire le livre de Darwin : La descendance de l’Homme et la sélection sexuelle



Connaissances

La communication dans le monde vivant consiste en la transmission d’un message entre un organisme émetteur et un organisme récepteur pouvant modifier son comportement en réponse à ce message. La communication s’inscrit dans le cadre d’une fonction biologique (nutrition, reproduction, défense, etc.). Il existe une grande diversité de modalités de communication (chimique, biochimique, sonore, visuelle, hormonale). Dans le monde animal, la communication interindividuelle et les comportements induits peuvent contribuer à la sélection naturelle à travers la reproduction. C’est le cas pour la sélection sexuelle entre partenaires (majoritairement faite par les femelles). Des difficultés dans la réception du signal peuvent générer sur le long terme un isolement reproducteur entre organismes de la même espèce et être à l’origine d’un événement de spéciation.

Notions fondamentales : communication, émetteur, récepteur, comportement, vie solitaire, vie en société, dimorphisme sexuel.

Objectifs : on évoque la diversité des modalités de communication sans en décrire finement les mécanismes. On illustre d’autres éléments de sélection naturelle (sélection sexuelle).

Capacités

– Mettre en œuvre une stratégie d’étude d’un exemple de communication animale intraspécifique (si possible en conditions réelles).

– Analyser des expériences montrant comment certains modes de communication ont été sélectionnés, que ce soit pour la survie ou la reproduction.

– Analyser avec un regard critique l’avantage de certains caractères sexuels extravagants du point de vue de la sélection naturelle : développement d’attributs liés à la reproduction chez le mâle (queue du paon, cornes des bovidés ou des scarabées, etc.).

Précisions : les caractéristiques de la communication entre organismes sont mises en évidence chez les animaux, dans le contexte de la sélection sexuelle, à partir d’exemples au choix du professeur. On n’attend pas d’exhaustivité.

Vidéo France TV sur la sélection sexuelle

https://svt.ac-versailles.fr/spip.php?article984

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